Coalición de Trabajadores Domésticos de California

Mi nombre es Paula Sandoval. Soy líder de Mujeres Unidas y Activas (MUA) en el Área de la Bahía y madre de tres hijos. He sido empleada de limpieza y cuidado del hogar en Oakland, California por más de 6 años, y soy líder de la campaña Trabajo Justo, Hogares Limpios .

Emigré aquí a los EE. UU. En el 2006 de Bolivia, y desearía haber descubierto antes Mujeres Unidas y Activas. Creo que debido al propio temor de ser indocumentada, te da miedo buscar apoyo y crees que serás reportado.

Antes de encontrar MUA, trabajé para una mujer, que ahora definimos como una “Dueña de Ruta” o un propietario de ruta, que emplea un equipo informal de limpiadores de casas. Éramos cuatro, y todos los días, teníamos que estar en la casa del propietario a las 8 de la mañana. Desde su casa, nos llevó a limpiar un mínimo de casas 6 por día.

Eran casas enormes, en los barrios adinerados de Oakland, y ella siempre nos hacía hacer los trabajos más duros, limpiar las enormes cocinas, los baños, usar químicos poderosos como lejía, mientras ella hacía las tareas más livianas.

Regresabamos todas las noches a las 9pm a su casa. Trabajábamos por 12 horas ó más, pero solo nos pagó $10 por hora por no más de 8 horas. Esto significa que recibí solo $80 por un día de trabajo pesado de 12 horas.

Además, no nos dio ningún descanso, ni siquiera la oportunidad de usar el baño. Nos apresuramos de una casa a otra, y ella solo nos dio 15-20 minutos para almorzar, todos apretados en el auto, bajo el calor del sol en Oakland.

Durante ese tiempo, no sabía que el salario mínimo de Oakland ya era de $12.25 por hora, y como agente de limpieza, no sabía que tenía derecho a tiempo extra después de las 8 horas.

No fue hasta el 2015 que estaba pasando por un momento muy difícil, que un amigo mío me recomendó buscar apoyo y asesoramiento en MUA. Cuando llegué, tenía una baja autoestima y no veía ninguna solución. Pero MUA proporcionó apoyo, y comencé a recibir más y más capacitaciones como mujer, como inmigrante y como trabajadora. La organización me apoyó en mi vida personal, me sentí más positiva y segura contra los prejuicios, me escucharon.

Fue gracias a Mujeres Unidas y Activas que aprendí mis derechos. MUA está trabajando en los temas que enfrentan las mujeres inmigrantes, y a través de MUA, aprendí mis derechos tanto como trabajadora como inmigrante.

Estos entrenamientos me dan la fuerza para no tener miedo y organizar a otros.

Hay tantos trabajadores como yo que no saben cómo deberían ser las condiciones laborales. Debido a la naturaleza del trabajo doméstico, es difícil encontrar información o saber a dónde acudir cuando surge un problema.

Por eso me organizo, para que podamos cambiar colectivamente la cultura y las condiciones del trabajo doméstico. Y creo que es muy importante que todas las mujeres inmigrantes tengan este recurso. Muchos han experimentado dificultades en sus propios países y también problemas y desafíos aquí.

Ahora, no tengo miedo de hablar. Sé cómo manejar una situación si alguien está tratando de tratarme mal o intimidarme. Y me he convertido en una líder, compartiendo mi propia historia y lecciones e invitando a otros a venir a MUA. 

Estoy agradecida de poder organizar con MUA, y espero poder compartir todo lo que he aprendido con otras mujeres porque tenemos que apoyarnos mutuamente.