Coalición de Trabajadores Domésticos de California

Mi nombre es Paula Sandoval. Soy líder de Mujeres Unidas y Activas (MUA) en el Área de la Bahía y madre de tres hijos. He sido empleada de limpieza y cuidado del hogar en Oakland, California por más de 6 años, y soy líder de la campaña Trabajo Justo, Hogares Limpios .

Emigré aquí a los EE. UU. En el 2006 de Bolivia, y desearía haber descubierto antes Mujeres Unidas y Activas. Creo que debido al propio temor de ser indocumentada, te da miedo buscar apoyo y crees que serás reportado.

Antes de encontrar MUA, trabajé para una mujer, que ahora definimos como una “Dueña de Ruta” o un propietario de ruta, que emplea un equipo informal de limpiadores de casas. Éramos cuatro, y todos los días, teníamos que estar en la casa del propietario a las 8 de la mañana. Desde su casa, nos llevó a limpiar un mínimo de casas 6 por día.

Eran casas enormes, en los ricos barrios de Oakland, y ella siempre nos obligaba a hacer los trabajos más difíciles: limpiar las cocinas enormes, los baños, usar productos químicos potentes como la lejía, mientras hacía las tareas más livianas.

Regresabamos todas las noches a las 9pm a su casa. Trabajábamos por 12 horas ó más, pero solo nos pagó $10 por hora por no más de 8 horas. Esto significa que recibí solo $80 por un día de trabajo pesado de 12 horas.

Además, no nos dio ningún descanso, ni siquiera la oportunidad de usar el baño. Nos apresuramos de una casa a otra, y ella solo nos dio 15-20 minutos para almorzar, todos apretados en el auto, bajo el calor del sol en Oakland.

Durante ese tiempo, no sabía que el salario mínimo de Oakland ya era de $12.25 por hora, y como agente de limpieza, no sabía que tenía derecho a tiempo extra después de las 8 horas.

No fue hasta el 2015 que estaba pasando por un momento muy difícil, que un amigo mío me recomendó buscar apoyo y asesoramiento en MUA. Cuando llegué, tenía una baja autoestima y no veía ninguna solución. Pero MUA proporcionó apoyo, y comencé a recibir más y más capacitaciones como mujer, como inmigrante y como trabajadora. La organización me apoyó en mi vida personal, me sentí más positiva y segura contra los prejuicios, me escucharon.

Fue gracias a Mujeres Unidas y Activas que aprendí mis derechos. MUA está trabajando en los temas que enfrentan las mujeres inmigrantes, y a través de MUA, aprendí mis derechos tanto como trabajadora como inmigrante.

Estos entrenamientos me dan la fuerza para no tener miedo y organizar a otros.

Hay tantos trabajadores como yo que no saben cómo deberían ser las condiciones de trabajo. Debido a la naturaleza del trabajo doméstico, es difícil encontrar información o saber dónde ir cuando surge un problema.

Por eso me organizo, para que podamos cambiar colectivamente la cultura y las condiciones del trabajo doméstico. Y creo que esto es muy importante para que todas las mujeres inmigrantes tengan este recurso. Muchos han experimentado dificultades en sus propios países, y también problemas y desafíos aquí.

Ahora, no tengo miedo de hablar. Sé cómo manejar una situación si alguien está tratando de tratarme mal o intimidarme. Y me he convertido en una líder, compartiendo mi propia historia y lecciones e invitando a otros a venir a MUA.

Estoy agradecida de poder organizar con MUA, y espero poder compartir todo lo que he aprendido con otras mujeres porque tenemos que apoyarnos mutuamente.