Coalición de Trabajadores Domésticos de California

Mi nombre es Teresita "Terry" Villasenor, y soy un líder obrero del Centro de Trabajadores de Pilipino (PWC), con sede en Los Ángeles. Trabajo como cuidador a tiempo completo para un cliente senior y su esposa en el hogar de su familia. Trabajo en turnos entre 12 y 24 horas al día y apoyo a mi cliente en todas sus necesidades diarias y actividades favoritas.

Preparo las comidas de mi cliente y de su esposa y las cuido cada día. Traigo a mi cliente a las citas con su médico y lo ayudo a tomar sus medicamentos. Voy con él a donde quiera que vaya. Incluso tomaría las mismas clases de arte que él toma para poder ayudarlo en la pintura y la talla de piedra.

Como cuidador, al principio pensé que tenía un jefe de 1, mi cliente, pero en realidad, trabajo para personas de 4. El cliente, su esposa y yo también respondemos a su yerno e hija. Entonces, soy más que un cuidador, también soy asistente familiar, secretaria, cocinera, etc. Soy un ejército de una sola mujer. Mi trabajo es importante y valioso, y me organizo para garantizar que mi trabajo reciba la dignidad y el respeto que merece.

Antes de unirme a PWC, no sabía que tenía derechos. No sabía que los cuidadores estuvieran incluidos en las leyes o que tuviéramos protecciones laborales. Antes de aprender sobre mis derechos, trabajé como cuidadora para 24hrs al día, sin pago de horas extra, sin tiempo libre pagado y sin licencia por enfermedad.

Me sentí atrapado. Sabía en mi corazón que había algo malo en esa imagen, que me estaban abusando y explotando. Pero no tenía idea de cómo hacer valer efectivamente mis derechos como trabajadora doméstica. Pensé que no podía hacer nada por mi situación debido a mi estatus migratorio en ese momento. Y también temí perder mi única fuente de ingresos. ¿Qué pasará conmigo y con mi familia si pierdo mi trabajo? E incluso si quisiera defender mis derechos, no tenía ni idea de cómo comenzar la pelea. No sabía los canales adecuados para navegar.

A través del Centro de Trabajadores de Pilipino, pude entender mis derechos. Me enteré de que tenía derechos laborales, independientemente de mi estatus migratorio. Tuve acceso a recursos y herramientas que aumentaron mi moral, y tuve la facultad de hablar e influenciar a otras personas para que hicieran lo mismo. Encontré mi voz. Y sabía que junto con otros trabajadores domésticos y nuestros aliados, podemos ser escuchados.